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* Las opiniones expresadas en este articulo son responsabilidad del autor, y no expresan las opiniones de Paz y Esperanza Colombia.

La relaci贸n entre religi贸n y pol铆tica no es un fen贸meno reciente ni espec铆fico de una sociedad; por el contrario, es una relaci贸n antigua como la historia de la humanidad y presente en diversas sociedades.聽Esta relaci贸n es din谩mica y se manifiesta de distintas formas. As铆, por ejemplo, existen diversos patrones de relacionamiento entre el poder religioso y el poder pol铆tico que pueden observarse en distintas 茅pocas y sociedades: relaciones de dominio de un poder sobre el otro, interdependencia o rivalidad, distanciamiento religioso del poder pol铆tico, lo religioso al servicio del poder pol铆tico, relaciones de conflictividad, entre otras1.

En este art铆culo exploraremos particularmente la relaci贸n entre iglesia cristiana y Estado en Colombia, haciendo un especial 茅nfasis en las iglesias evang茅licas (que, para este art铆culo, incluye las evang茅licas de corte reformado, pentecostal y neopentecostal).

  1. Iglesia y Estado antes de la Constituci贸n Pol铆tica de 1991.

En Colombia, desde su constituci贸n como rep煤blica independiente, la religi贸n ha jugado un papel preponderante. Durante el siglo XIX, el bipartidismo pol铆tico (Liberal 鈥 Conservador) y la religi贸n (Catolicismo Romano) lograron cohesionar e infundir un sentimiento nacional en un pa铆s geogr谩fica, pol铆tica y culturalmente fragmentado. Pese a los esfuerzos de pol铆ticos e intelectuales liberales por fundar una Naci贸n sobre la base de los idearios modernos de ciudadan铆a individual, con la聽Constituci贸n de 1886 prevaleci贸 el ideario conservador de un Estado confesional donde la noci贸n de ciudadan铆a se confunde con la 鈥渇e y moralidad cristiana鈥: la moral p煤blica demandada por el Estado era la moralidad del catolicismo romano.

Esta concepci贸n restringida y excluyente de la ciudadan铆a propia de la Constituci贸n de 1886, entr贸 en crisis durante el Siglo XX con la emergencia de actores colectivos con reivindicaciones de inclusi贸n en el plano pol铆tico, civil, social, econ贸mico y cultural, tales como: sindicalistas, campesinos, ind铆genas, afrocolombianos, estudiantes, feministas, minor铆as religiosas, minor铆as pol铆ticas, entre otros2.

La Constituci贸n de 1991 recoge algunas de estas reivindicaciones y da expresi贸n legal a una nueva ciudadan铆a con mayores derechos en el campo de las libertades individuales (incluyendo libertad de cultos), participaci贸n pol铆tica y derechos sociales, econ贸micos, culturales y ambientales. As铆 mismo,聽el Estado pierde su car谩cter confesional y adquiere una naturaleza secular o laica con una moral p煤blica basada en el respeto y cumplimiento de los derechos humanos.

El establecimiento de un Estado Laico y la ampliaci贸n de las libertades (de cultos o religi贸n, de asociaci贸n, de expresi贸n, de conciencia, entre otros) significaron un importante logro para las minor铆as religiosas en el pa铆s, como los evang茅licos.聽Por una parte, el Estado Laico garantiz贸 un trato igualitario a las distintas religiones y tradiciones cristianas en el pa铆s sin favoritismo ni exclusi贸n. Por otra parte, la ampliaci贸n de derechos permiti贸 a las minor铆as religiosas profesar privada y p煤blicamente su fe sin temor a la discriminaci贸n, la persecuci贸n o ser tratados como ciudadanos de segunda categor铆a por raz贸n de su fe.

El Estado Laico reconoce y garantiza la pluralidad y convivencia religiosa bajo criterios de igualdad ante la ley y libertad, siempre y cuando esta libertad no signifique la violaci贸n o vulneraci贸n de la libertad de los otros (libertad ejercida en el marco de la ley y el respeto a los DDHH).

Este es justamente el peligro de los fundamentalismos y extremismos religiosos o pol铆ticos, o de cualquier 铆ndole: su existencia y libertad niega y reduce la existencia y libertad del otro.

  1. Participaci贸n pol铆tica de los evang茅licos despu茅s de la Constituci贸n Pol铆tica de 1991.

La ampliaci贸n democr谩tica y de derechos de la Constituci贸n de 1991 no s贸lo permiti贸 la libertad y crecimiento de las iglesias evang茅licas, sino tambi茅n su protagonismo pol铆tico en el pa铆s. Entre las razones que explican este protagonismo est谩n:

2.1. Las iglesias evang茅licas como anclaje electoral.

El crecimiento significativo de esta minor铆a religiosa ha hecho de la misma un grupo electoral apetecido por los pol铆ticos.聽Estos, para obtener su voto, recurren a todo tipo de estrategias discursivas y recursos simb贸licos: visitan las iglesias en 茅poca de campa帽as, hacen oraciones de fe, se toman fotos portando Biblias, se presentan como creyentes y defensores de la fe, etc.

Adem谩s, se comprometen con la promoci贸n y defensa dentro de sus agendas ejecutivas y legislativas de aquellos temas moralmente sensibles para el evangelicalismo conservador y fundamentalista: la criminalizaci贸n del aborto; la oposici贸n a la uni贸n o convivencia civil entre parejas del mismo sexo, el rechazo total a la adopci贸n por parte de estas parejas; y el rechazo ideol贸gico (y supuestamente teol贸gico) al comunismo y el socialismo.聽Temas estos que, m谩s all谩 de los moralismos dogm谩ticos, deber铆an ser abordados desde un discernimiento espiritual que reconozca las complejidades pr谩cticas conforme el contexto y los dilemas 茅ticos que entra帽a cada decisi贸n.

2.2. Representaci贸n pol铆tica de la iglesia evang茅lica.

El proceso de la Asamblea Constituyente de 1991 y la Constituci贸n de 1991 que dar铆a a vida, brind贸 las garant铆as institucionales y democr谩ticas necesarias para un mayor pluralismo pol铆tico en Colombia y la representaci贸n pol铆tica de sectores de la sociedad otrora marginados.聽En el caso de las iglesias evang茅licas en Colombia, estas no solo jugaron un papel activo en la Asamblea a trav茅s del Movimiento Uni贸n Cristiana (MUC) y Partido Nacional Cristiano (PNC), sino que m谩s tarde surgir铆an otras agrupaciones pol铆ticas de car谩cter confesional que representaban o representan la diversidad del mismo evangelicalismo en Colombia.

Estas agrupaciones pol铆ticas confesionales que surgieron despu茅s de la Constituyente del 91 hasta la actualidad, presentan las siguientes caracter铆sticas3: 1. Dependen del liderazgo carism谩tico religioso de una persona o familia; 2. Su base electoral es primordialmente la feligres铆a de las iglesias, dentro de las cuales tambi茅n forman su liderazgo, militancia y clientela pol铆tica; 3. Tienen la capacidad de convertir su capital religioso en capital pol铆tico (votos); es decir, logran convertir eficientemente el discurso religioso en torno a la fe y la salvaci贸n en votos; 4. A excepci贸n del Movimiento Independiente de Renovaci贸n Absoluta (MIRA), logran sobrevivir en la escena pol铆tica negociando su caudal electoral con otros partidos pol铆ticos.

Un caso especial es el reciente partido pol铆tico Colombia Justa y Libres. Esta agrupaci贸n pol铆tica surgi贸 en la coyuntura de tres eventos que generaron una movilizaci贸n masiva de las iglesias evang茅licas, estos son: 1. La aprobaci贸n del matrimonio igualitario entre parejas del mismo sexo por parte de la Corte Constitucional en el 2016; 2. La publicaci贸n de una cartilla educativa que supuestamente pretend铆a promover la 鈥渋deolog铆a de g茅nero鈥 por parte del Ministerio de Educaci贸n, en cabeza de la ministra Gina Parody; y 3. El Plebiscito de la Paz en el marco del Proceso de Paz entre el gobierno de Juan Manuel Santos y la guerrilla de las FARC-EP, donde el voto evang茅lico incidi贸 en la inesperada victoria del NO.

Colombia Justa y Libres surgi贸 como una iniciativa de representaci贸n pol铆tica de l铆deres denominacionales y de megaiglesias en Colombia, quienes, en palabras del senador John Milton Rodr铆guez, pastor de una megaiglesia en Cali y l铆der representativo de esta colectividad, se cansaron de ser 鈥渕anoseados鈥 por la clase dirigente del pa铆s y 鈥渄e ser un eco intrascendente y decidimos ser una voz definitoria en las decisiones del pa铆s, porque es el colmo que nosotros, que ya casi somos 12 millones de colombianos, no tengamos una participaci贸n directa en las grandes decisiones de Colombia y por el contrario s铆 asumamos esas decisiones鈥4.

Esta agrupaci贸n pol铆tica confesional, y su bancada en el Congreso, ha venido asumiendo la representaci贸n y vocer铆a p煤blica frente al Estado de un sector representativo del evangelicalismo en Colombia, incluyendo iglesias pentecostales y neopentecostales, con el benepl谩cito o silencio afirmativo de influyente l铆deres denominacionales y de megaiglesias, y hasta de las mismas directivas de la Confederaci贸n Evang茅lica de Colombia (CEDECOL).

Actualmente, pese al apoyo inicial que brindaron al gobierno del presidente Iv谩n Duque, han considerado separarse de la coalici贸n de gobierno y declararse en independencia pues, como argumenta el mismo John Milton Rodr铆guez en una entrevista en El Nuevo Siglo, han sido innecesariamente ignorados por Gobierno y no han recibido participaci贸n en su gabinete m谩s all谩 de 鈥渟olamente en una persona que es el director de Derechos Humanos del Ministerio del Interior y la Directora de Asuntos Religiosos. Son cargos de tercer nivel dentro del Ministerio del Interior鈥.

  1. Preguntas para reflexionar.

Para finalizar entonces y con el prop贸sito de suscitar la reflexi贸n frente a este panorama actual de la relaci贸n entre poder pol铆tico y la iglesia evang茅lica en Colombia, es importante que como cristianos y cristianas nos planteemos algunas preguntas en torno a nuestro testimonio y presencia p煤bica en la sociedad:

  • 驴C贸mo podr铆a afectar la unidad y el testimonio p煤blico de la iglesia evang茅lica la identificaci贸n de su liderazgo y feligres铆a con una agrupaci贸n pol铆tica en particular?
  • 驴Ser cristiano evang茅lico significa la afiliaci贸n a un partido pol铆tico?
  • 驴La influencia de la iglesia evang茅lica en la sociedad depende de su representaci贸n pol铆tica por parte de un partido o movimiento pol铆tico?
  • 驴Es leg铆timo que un pastor o l铆deres religiosos de una comunidad de fe indiquen a su feligres铆a por qu茅 persona o partido deben votar?
  • 驴Ser谩 necesaria la representaci贸n y poder pol铆tico de la iglesia para garantizar su influencia? 驴Qu茅 nos ense帽a Jes煤s sobre este tema? 驴Qu茅 implica eso que aprendemos de Jes煤s en nuestra comprensi贸n de lo que significa ser iglesia?
  • 驴La influencia moral de la iglesia evang茅lica en la sociedad se reduce prioritariamente a los temas de aborto, familia y sexualidad? 驴Cu谩l es la responsabilidad de la iglesia evang茅lica en torno a otros asuntos como la pobreza, la violencia, los conflictos, la corrupci贸n, el racismo, la degradaci贸n ambiental, entre otros?

Yohan 脕lvarez

Polit贸logo de la Universidad de Antioquia, especialista en Gerencia de Proyectos. Socio fundador y actual Director de la Asociaci贸n Paz y Esperanza Colombia, organizaci贸n cristiana de derechos humanos perteneciente a la fraternidad de organizaciones Paz y Esperanza en Am茅rica Latina. Miembro de la comunidad de fe El Olivo.

1 Politics and Religion: An Overview.聽Encyclopedia of Religion. Retrieved October 16, 2020 from Encyclopedia.com:聽https://www.encyclopedia.com/environment/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/politics-and-religion-overview

2 Uribe de Hincapi茅, M. T. (1998). 脫rdenes complejos y ciudadan铆as mestizas: una mirada al caso colombiano. Estudios Pol铆ticos, (12), 25-46. Recuperado a partir de https://revistas.udea.edu.co/index.php/estudiospoliticos/article/view/16252

3 Misi贸n de Observaci贸n Electoral (2019). Impacto de los partidos pol铆ticos evang茅licos en los comicios colombianos. En: Religi贸n y Pol铆tica: C贸mo la religi贸n est谩 relacionada con la pol铆tica en cada uno de los pa铆ses de Am茅rica Latina. Bogot谩, Colombia.

4 Revista Semana. Los cristianos que se cansaron de entregar sus votos a los pol铆ticos. 20 de febrero de 2018. Disponible en https://www.semana.com/nacion/articulo/los-cristianos-nos-cansamos-de-ser-un-eco-john-milton-rodriguez/557683/

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